Триумфальная арка Константина. Единственная Триумфальная арка, прославляющая победу над внутренним врагом.

Триумфальные арки являются неотъемлемой составляющей древнеримских церемоний. Возвращаясь с победой, триумфатор символично проезжал под сводами сооружения, а триумф представлялся самым настоящим торжеством и сопровождался всеми соответствующими почестями и помпезностями. Однако с Триумфальной аркой Константина произошла несколько другая история, в процессе которой она не удостоилась традиционного победного шествия, потому что на момент возвращения императора, строительство было незавершенным. Возведенный для того, чтобы увековечить победу Константина I Великого, этот памятник военных достижений был оформлен довольно своеобразным образом.

Большая часть арки украшена так называемыми сполиями – это фрагменты, выломанные из других, более древних достопримечательностей города. Но этот факт совсем не умаляет значения сооружения памятника, как в древние времена, так и в современном Риме, а скорей наоборот, придает ему особой пикантности разнообразными версиями и домыслами. На сегодняшний день Триумфальная арка Константина является самой крупной и самой «молодой» из всех сохранившихся в Риме. Её высота — 21 метр, а ширина — 26 метров, при этом монумент состоит из трёх арочных пролетов, глубина которых более семи метров.

Самый крупный из пролетов – центральный, именно под ним должен величественно проезжать полководец в нарядной колеснице, запряженной четверкой лошадей. Арка Константина уникальна тем, что находясь среди римских памятников подобного типа, она является единственной Триумфальной аркой, которая прославляет победу над внутренним противником в гражданской войне. Эта многозначительная победа Константина произошла в битве, состоявшейся в октябре 312 года, недалеко от Мильвийского моста.

В этой битве и был сражен жестокий тиран Максенций. Вскоре, в честь этого значительного события, было решено возвести победный памятник, но к возвращению императора в город достроить его так и не успели. В полной своей красоте Триумфальная арка Константина украсила Рим лишь в середине 315 года. По некоторым данным, именно сжатые сроки строительства и явились причиной заимствования большинства декоративных элементов с других памятников. Однако многие историки утверждают, что необходимо было добавить монументу статуса и символизма, и именно поэтому он был оформлен элементами эпохи «Пяти хороших императоров». Дух этой знаменательной победы, воплощенной в виде Триумфальной арки Константина, по всей видимости, и сегодня витает в ее высоких сводах.